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信息化時代 CAD產業要想跟上形勢不容易

文章出處:未知 人氣:發表時間:2019-01-24 17:54


CAD產業回顧與思考之六

信息化時代 CAD產業要想跟上形勢不容易

Spatial的曲折道路

2000年10月美國CADdesk和upFront.eZine雜志的兩位編輯登門拜訪Spatial Technology設在Boulder市的總部,想了解為什么她要賣掉自己的財源ACIS而將寶押在Web上,改作PlanetCAD網站服務。Spatial坦率承認競爭不過Parasolid,ACIS的合同收入不足以支撐軟件快速更新的需求,她簽不到任何新合同,而Parasolid有好爸爸,即使Parasolid免費提供使用,UGS也能養住她。當初達索與SDRC競標收購ACIS,Spatial愿意賣給達索,可以獲得全球最大CAD系統CATIA的第一手文件格式。當然,她的心情非常沉痛,像是出賣了自己的爺爺奶奶。當出售生效后,Spatial只能一分為二,PlanetCAD搬到馬路對面的新樓。

Spatial花了好幾千美元大肆宣傳PlanetCAD網站,想通過服務器向客戶提供CAD軟件遠程服務??墒墙涍^幾個月的調研后,她才發現用戶不愿將自己的核心技術寄托在防火墻之外的網絡軟件上。2002年春微軟在籌劃·Net構想時同樣醒悟到了這一點。于是她從出售ACIS得到的2千多萬美元中用200萬發展專供自動處理CAD數據交換的ASP基礎結構軟件,可以處理60MB CATIA文件。2000年5月她收購了Prescient QA軟件,用于檢查機械CAD圖樣一致性和實體造型建模質量,如分層(layer)、最小圓角半徑、曲面自相交等,并可作一定程度的自動修補。PlanetCAD用了整整一年時間每月花掉一百多萬美元完善Prescient功能,但是銷售所得收入甚微。還開發Connect 軟件,又稱CADCast,可從網上研究與跟蹤各家供應商的業務背景,自動將產品數據送向供應鏈,并自動完成日志記錄。3DShare用來翻譯和修補3D實體模型,有網站版和局域網服務器版,可以直接翻譯IGES曲面,SAT,STEP,Pro/E,CATIA文件,最大容量為60MB。不支持裝配件、IGES Brep實體、Pro/E 2000i(因已加密)和3D線框。發現最多的用戶是將CATIA數據送入用Autodesk系統設計的機械產品中。有12~15%文件不能修補,至少有一張面失敗。翻譯3-4MB模型大約收費US$75-100元,一般用4小時,比手工修補便宜。Bits2Parts.com為EDM加工服務商提供報價綜合服務,美國有350家EDM加工服務商,以后可以擴大到國際范圍。至于ACIS,Autodesk是最大用戶,按理由她收購ACIS最合乎邏輯,但是Spatial寧愿選擇達索,因為達索擁有3種實體系統,業務上更有經驗。Spatial的目標是用ACIS取代SolidWorks中的Parasolid,免得向UGS付版稅。遺憾的是2002年5月PlanetCAD賣給了美國最大的Autodesk銷售商Avatech Solutions?,F在送入網址PlanetCAD.com出現的卻是avat.com。以上主要參考www.upfrontezine.com, 2000 Oct.5-6, "Two Editors Travel to PlanetCAD".

Avatech Solutions簡介

Avatech創建于1997年,由四家領先的Autodesk增值代理商CAD-PRO Systems,CADworks,NECAD,和Premier Design Systems聯合組成,為制造業、建筑設計、土木工程和地理信息市場提供設計自動化和質量保證產品及服務,全球有2萬家客戶,美國占1.8萬家。主要經銷產品除了Autodesk 外,還有Proof Positive用于檢查、修補Inventor 6 3D模型;Prescient QA用于自動監控和完善工程部門的設計數據質量和貫徹設計標準; SCS Envoy將產品數據安全、快捷、自動傳送到供應鏈中指定對象;以及ANSYS 的DesignSpace, MSC visualNastran 等。2003年5月15日達索與Avatech 簽署合作備忘錄,共同擴大smarTeam PLM產品在北美市場的銷售和服務。Avatech 將不代理EDS PLM產品。截至2003年3月31日第一季度Avatech的銷售額為US$670萬,前9個月的銷售額為US$1900萬。

信息化時代 CAD產業要想跟上形勢不容易

ImpactXoft向網絡CAD進軍

現代飛機、汽車生產要求在全球范圍內組織精益、敏捷的協作網,保障原器件供應和經管轉包設計制造。面向網上協同設計的新一代CAD系統,可以設想為采用集中與分散相結合的體系結構,由中央服務器統一管理大型復雜產品的單一數據源,而分布各地的設計、制造人員在各自的子系統上開展工作,可以瀏覽相關業務的部分產品結構和安裝系統。中央服務器不斷檢測各地工作站的設計進度,應答相關設計查詢,調度設計更改的相關發送和審批,生成單一產品數據源的部件更新版。ImpactXoft(讀作Impactsoft)創建于1999年6月,倡導了用并行方式開發產品的新一代SPD(Simultaneous Product Development)特征設計軟件,2001年2月向媒體發布IX SPeeD構思和IX Design 軟件。IX將PDM嵌入CAD內,可使身處異地的協同設計人員共享同一個CAD模型,服務器跟蹤每個設計員正在從事的項目,接受所有更改通知,并立即傳送給設計組其他人員。同一局域網上的設計組不必單設服務器,只需將共享模型放在網上某臺計算機的公用文件夾內。不同專業人員可在各自系統內保存產品模型的不同子集,如美工修飾汽車外觀,只使用曲面模型;強度校驗調用汽車外殼和內板結構;系統配置關注汽車內部結構和安裝設備規格等。汽車外殼的更改可以自動反映到工裝設計中。另一重大突破是采用功能建模,IX的功能特征要比Pro/E,SolidWorks,SolidEdge,UG,Inventor和CATIA v5更能直接表示產品行為,例如IX 的lip 特征可以在塑料盒的上下兩半對口上自動產生配合面,手機面板上的開孔可以根據按鍵自動確定形狀和尺寸。為了方便特征的修改,IX采用工作坐標系來定位特征,因此零件形狀不再受特征樹的生成順序影響。過去子特征都是建立在父特征的某個面上,一旦刪除父特征,子特征就難以生存?,F在用局部坐標系定位特征,每個特征都能并行獨立刪除和替換,同時又能建立特征間的關聯,使得一組特征協同實施更改。IX還混合使用線框、曲面和實體,如同Inventor和CATIA v5。1988年1月Pro/E上市時每個站位要US$1.25萬元,而2001年12月每套IX Design單用戶軟件的年租金是US$1500元。作為協同設計的服務器版,三年合同收費起價US$3萬元,可供10個CAD站點同時設計一至兩種產品。如果15個CAD站點同時開發三種產品,三年收費5萬元。這種單用戶軟件適合于小型工業設計或工裝制造企業使用,而較大規模的企業可以購置服務器版與上述小廠合作。IX Design是繼Pro/E之后首次問世的全新機械CAD系統,原計劃在2001年9月舉行產品發布會,后因9.11事件而取消。公司的經濟狀況較好,2001年2月前得到第一筆US$300萬風險投資,5月得到第二筆US$1000萬元,同時在爭取另一筆US$450萬資金。豐田Caelum公司愿意代理銷售日文版。IX Design支持6種文字,兼有ACIS版和Parasolid版,將要添補PTC的Granite one版??梢宰x寫的文件格式有STEP AP203,IGES,Jama IGES,VDA-FS,ACIS和Parasolid??梢宰x寫 Autodesk DXF 和DWG中的幾何數據,但不能處理文字和圖注。

Attilio Rimoldi 1999年6月創建ImpactXoft,標志了CAD產品開始進入第三代體系結構。Rimoldi畢業于意大利米蘭工業大學核工程專業,1969年進Alfa Romeo,開發賽車的放樣軟件。1976年進入CV,在歐洲市場銷售CADDS3和CADDS4。1981年到美國Alabama州Intergraph,以后主持開發EMS基于實體的機械電器設計系統。1991年Intergraph將Rimoldi派回歐洲,在意大利建立歐洲機械技術中心,為銷售EMS作輿論準備。EMS計劃于1995年在SolidEdge之前上市,她的市場前景并不樂觀,Rimoldi 1992年 9月重返CV作技術咨詢。這時CV已并入Prime計算機公司,Prime自身難保,于是去Boston市幾家公司任高層執行官顧問。1994年回到CV主管軟件開發,感到積重難返, 他中斷了幾個項目,將CADDS 5的大部分開發移到印度,1997年到San Diego監管命運多蹇的Pelorus,這是CV想用以取代CADDS5的又一次失敗嘗試。同年4月,即在PTC收購CV前6個月,Rimoldi來到硅谷,進意大利公司CADLab(現Think3),任業務發展副總載,因人事不和三個星期后去Adaptive Media(現iEngineer.com)任顧問,開發協同瀏覽CAD模型的Vuent軟件,又去Visionary Design Systems(前Alventive)短期任職兩個月,了解了IronCAD2.0。他在CV,Adaptive Media,Think3,VDS等公司的經歷以及這些公司的產品特色都對他創建ImpactXoft起了積極作用。

《CAD Report》認為,Rimoldi 和PTC創始人Geisberg有很多共同點,兩人都是很晚才成為美國移民,都是資深的CAD老手,見過很多編寫拙劣的軟件,同時又堅持了要發展更完美的CAD技術的信念,都能從個人經歷中汲取失敗的教訓,銳意創新,不重蹈覆轍。

信息化時代 CAD產業要想跟上形勢不容易

IX還有艱巨的路程要走

IX Design根本改變了工程界十多年來剛適應了的特征造型操作模式,又要讓多人共同參與設計一個產品,樹立和諧合作的新風尚,這在具體實施中都要加強組織、培訓工作。新的軟件要想得到工業界的認可,還須滿足4個基本條件:(1)要有足以與CATIA, Pro/E, UG, SolidWorks, SolidEdge和Inventor相媲美的三維造型和出圖能力;(2)有相同的產品建模速度;(3)不比現有系統更難學習和使用;(4)可以與其他CAD系統交換數據,數據格式的轉換速度不能低于現有系統。公司在2001年時有52個程序員,其中25人在印度Madras和Bangalore作子承包,由San Jose的公司總部遙控,只有4人編寫使用手冊,人力顯得并不充裕。IX必須經營有方,不斷擴大市場份額,才有可能最終超過以上幾種主流名牌產品。

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